微软硬件研发办公室探访:除了世界最安静房间,还有各种人体模型

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  在大科技公司的内部,总有一些非常核心、暂时还不能公开的新技术或原型产品蛰伏在某个角落,伺机而动蓄势待发。

  在 Google,它可能是由「ATAP」,即创新项目团队负责;在苹果,你可能得先找到工业设计师们的上班地点;至于在微软,时常被提起的则是位于雷德蒙德市那栋编号 87 的大楼,微软的硬件研发团队就是在这里办公。

  最近,TechCrunch 对这支向来神秘的团队进行了一次深度访问,向我们揭开了其中人体工学实验室、音频实验室和原型研发中心的面貌,还分享了不少产品开发的趣闻。

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  ▲ 图片来自:Microsoft News

  在人体工学实验室中,我们会在实验室内看到一桌子的「手指」、「耳朵」等不同的人体组织模型。

  这看起来很像是医院里的「解剖室」,但实际上它们都是工程师用来模拟人类使用习惯的道具,以确保产品在不同使用状态下的舒适度和稳定性。

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  ▲ 图片来自:TechCrunch

  比如在键盘的测试环节中,开发人员会先使用高速摄像机录制「手指」敲击键盘的过程,随后会将视频降速,观察手指皮肤是如何延展和拉伸的,这种细节往往可以精确到毫米级。

  不仅如此,为了能照顾到所有用户,微软对于做测试的模型也有严格划分。像「手指」就会分为儿童或成年人大小,这样硬件团队就能提前为「手小的人会不会觉得产品很难用」这样的问题做好准备。

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  ▲ 图片来自:TechCrunch

  还有像「耳朵」、「眼睛」和「鼻子」等,这些人体组织的生理结构本身就很复杂,模型也会根据不同年龄和人群,尽可能在造型、材质上表现出对应的差异,并逐一放置在独立包装内。

  另外,实验室内还有一把椅子,它的特别之处在于四周环绕摆放着 36 台单反相机,可以精准还原出被测试者的头部模型,供微软建立相应的相貌特征数据库。

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  ▲ 图片来自:Microsoft

  不仅如此,对微软来说,他们还会用这套设备寻找硬件产品的缺陷和不足。

  具体来说,测试者会被要求坐在椅子上使用键盘、耳机或鼠标等产品,相机会从各个角度捕捉用户的操作过程,同时会用不同颜色来标注皮肤的拉伸特征,方便调整产品的结构细节。

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  ▲ TechCrunch

  在探访中 TechCrunch 了解到,微软团队不仅会考虑产品设计中的客观因素,同时也会收集主观印象。

  好比我们认为一款键盘、鼠标或耳机不好用,但若是进一步问「到底是哪个部分没做好」,很多人往往都谈不出个所以然。

  打个比方,一位用户打字速度很正常,但事实上由于某个按键结构的不合理,他的中指按压键盘可能需要施加更大的力气,从而加剧手部的疲劳。

  但很显然,用户自己是很难察觉到这种细微差异的,只会单纯地觉得「不太好用」。

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  ▲图片来自:TechCrunch

  不过在工程师视角中,他可以通过慢速视频观察用户的手指运动细节和使用姿势,并结合动捕设备来获取量化后的测试数据。

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  87 号大楼内还有一间实验室,被吉尼斯认证为「全球最安静之地」,那就是微软的音频实验室,主要致力于进行各种声音方面的研究。

  这里安静到什么程度呢?据悉,地球上理论上最安静的声音分贝为 -23,也就是气体分子做布朗运动时相互碰撞所发出的声音,而微软这间音频实验室的环境声音仅为 -20.3 分贝,非常接近极限值。

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  ▲图片来自:Microsoft

  这个超级安静的房间,是微软在 2014 年竣工的,实验室处于六个混凝土层的中心,房间的天花板、墙壁和门上都布满了楔形吸音器,地板由钢丝绳制成,底部的防震支架则将实验室基体与大楼部分隔离开来,中间装有 68 个减震弹簧。

  不过,相比起出色的房间结构,它的实际用途就有些不起眼了。平时微软工程师们会用它来测试电子设备的声音效果,比如说 Surface 电脑键盘的敲击声。

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  按照微软团队的说法,很多产品的声音都是经过精心设计的,比如你关车门听到的声音。有人会认为豪车的关车门声音「很高级很性感」,看似是一种略为夸张的形容,实则和车门结构、门锁和密封件的设计都有关系。

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  ▲ 图片来自:Mashable

  同理,键盘声也不例外。微软在意的并不仅是敲击的响度和噪声,同时也会考虑这种声音能否带给人正面的情绪感受—-或安静,或吵闹,键盘噼里啪啦的敲击声,关系到使用者和四周的用户的心境变化。

  它同样有量化后的数据,工程师们会研究对应的频谱图,同时团队也会让一些音频专家提供主观意见,整合后再调整内部结构。

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  ▲ 图片来自:TechRadar

  除了噪声,微软团队还分享了他们在开发键盘过程中关注的 7 个核心要点,包括键程、键距(两颗按键中间缝隙的距离)、键中心距(两颗按键正中央的间距)、键腹曲线(键帽的样式或倾斜角度)、材质、键盘声、按键力量。

  只有当指标都达到一定数值后,才算得上是一款合格的产品。

  微软首席人体工程学家 Edie Adams 也表示:「把我们对人体的所有了解融入到工业设计中,是一件非常有趣的事情。」

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  ▲ 图片来自:MSPoweruser

  最后一间实验室是微软的原型研发中心,顾名思义,这里主要产出各种原型产品。只要你有一份完整的 CAD 图纸,就能在这里借助 3D 打印技术,在几小时内将原本在电脑屏幕上看到的渲染图摆在桌子上,并进行直观的优缺点分析。

  对于一些包含金属材质的产品,如笔记本的铰链、电脑框架等,则会用到五轴数控机床来制作,或是精密的激光切割系统来制作。

  从过往 Surface 幕后开发故事中我们也得知,微软会在产品开发阶段设计大量原型产品。虽然一些问题也可以靠渲染图来优化,但他们认为最稳妥的方式还是实际上手产品。这种面对纤毫毕现的实物实施的改良,无疑要比直觉或第六感更有说服力。

Cnet

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